Ting du kanskje ikke vet om William S. Burroughs

Ting du kanskje ikke vet om William S. Burroughs

Denne uken markeres det 101. årsjubileet for William S. Burroughs ’fødsel. Sammen med Allen Ginsberg og Jack Kerouac grunnla Burroughs Beat Generation, 1950-bevegelsen som utviklet nye måter å skrive om sex, narkotika og kreativitet på, og banet vei for motkulturen på 1960-tallet. Burroughs mest kjente roman, Naken lunsj (1959), følger en heroinavhengig mens han reiser rundt USA, Mexico, Marokko og en fiktiv totalitær stat; det var kontroversielt for sine grafiske skildringer av narkotikabruk og homofil sex. Som det meste av Burroughs fiksjon, Naken lunsj er semi-selvbiografisk. For å feire bursdagen hans har vi laget en liste over ti ting du bør vite om ham utover hans mest berømte verk.



Han skrev mye mer enn NAKKET LUNSJ

Burroughs var en produktiv forfatter og produserte et titalls romaner og mange romaner, noveller, essays og brev i løpet av 40 år. Hvis du har lest Naken lunsj , prøv Den myke maskinen , romanen han ga ut to år senere. En annen historie om narkotikabruk og paranoia (hvis du ikke er opptatt av romaner om narkotika og paranoia, er Burroughs definitivt ikke forfatteren for deg), Den myke maskinen tegner fra samme manuskript som Naken lunsj og utviklet ut fra Burroughs oppskjæringsmetode (se mer nedenfor). Hvis du ikke har lest noen Burroughs i det hele tatt, men vil starte et annet sted enn Naken lunsj , gå helt til begynnelsen med sin første publiserte roman, Narkoman (yup, flere stoffer). Se Burroughs snakke nedenfor om stoffets innvirkning på hans arbeid og på seg selv.

Han drepte sin kone



I 1951 balanserte Burroughs et glass på hodet til kona Joan Vollmer og erklærte at han kunne skyte det av med en pistol. Han savnet og traff tempelet hennes i stedet; hun døde en kort stund senere. 'Jeg blir tvunget til den forferdelige konklusjonen at jeg aldri ville ha blitt forfatter, men for Joans død,' skrev han senere og argumenterte for at hans påfølgende bryting av skyld og selvforakt drev hans kreativitet. Dette gjør å nyte arbeidet hans til en ubehagelig opplevelse. Det er en ting å akseptere at du er nødt til å lese forfattere som hadde forkastelige synspunkter eller gjorde forkastelige ting (leseopplevelsen din ville være ganske utarmet hvis du ikke gjorde det - ingen Dickens, ingen T.S. Eliot, ingen Woolf); det er litt vanskeligere når forfatteren selv mente at verkene hans var et direkte resultat av drap.

HAN UTVIKLET EN NY LITERÆR TEKNIK

Burroughs presset fragmenteringen av hans tidlige arbeid til nye ekstremer med ' skjære opp ', en metode han traff på kort tid etter publiseringen av Naken lunsj . Metoden ble utviklet i samarbeid med kunstneren Brion Gysin og involverte å ta arbeidet til andre forfattere og bokstavelig talt kutte det opp for å produsere ny mening. I sin biografi Call Me Burroughs , Beskriver Barry Miles Burroughs som tar en side med tekst fra et magasin, bok eller avis og klipper den i fire. Deretter flyttet han de fire brikkene til en tiltalende setning eller setning dukket opp fra forbindelsene mellom brikkene. Han ville skrive opp frasen, og akkumuleringen av slike funnet setninger ble sin egen tekst. Burroughs kalte oppdagelsen hans av 'cut-up' en 'stor åpenbaring', og Den myke maskinen og flere av hans andre romaner bruker teknikken i stor grad.



HAN VAR INN I KULTURET

Mens en lavere student ved Harvard Burroughs ble interessert i hekseri, og hans undersøkelser av det okkulte fortsatte gjennom hele livet. Han brukte timer på å stirre på speil og krystaller for å oppleve visjoner og mente at sjelevenner kunne oppnå perfekt telepati. Han trodde også på demonisk besittelse, og at han selv var besatt av en 'stygg ånd' som hadde invadert ham øyeblikket før han drepte sin kone, og tok rot i sjelen. På 1960-tallet tilbrakte han noen år som Scientology-entusiast, men han etterlot seg aldri interessen for det okkulte, og kort tid før han døde dabbet han av indisk sjamanisme.

Han likte virkelig katter

Burroughs eide mange katter (på et tidspunkt hadde han og Joan 13) og førte en journal over alle de som hadde gått gjennom livet hans, som han senere ble til novellen Katten inne. Lenge før internett tvang oss alle til å møte slike problemer, visste Burroughs at det å snakke om kattes tråkk [den] veldig tynne linjen mellom mawkish og sublime. ' Senere forklarte han sin preferanse for katter fremfor mennesker: 'De fleste er ikke søte i det hele tatt, og hvis de er søte, vokser de veldig raskt ut av det.'

Første utgaveomslag av Burroughs’s TheCat Insidevia Flickr

HAN LIKET Å REISE

Beat-bevegelsen sentrerte seg om New York og San Francisco, men Burroughs bodde overalt. Han ble født i St. Louis, Missouri og gikk på skole i New Mexico, til universitetet ved Harvard og, kort, til medisinstudiet i Wien. Han flyttet med sin kone til Mexico by; etter hennes død bosatte han seg i flere år i Tanger, hvor han skrev Naken lunsj og utnyttet de avslappede narkotikalovene. Narkotika førte også til noen av hans senere reiser: Han dro til Colombia på jakt etter yagé, en hallusinogen tenkning for å gi brukerne telepatiske krefter, og tilbrakte nesten halvannet tiår i London, etter å ha flyttet dit for å motta behandling fra en lege som var banebrytende for en ny metode for heroinuttak.

NAKKET LUNSJ VAR EN FEIL

Burroughs hadde tittelen Naken lunsj allerede før han begynte å skrive romanen. Mens han leste manuskriptet til et av Burroughs tidligere verk høyt, leste Allen Ginsberg feilfrasen 'naken lyst', og Kerouac påpekte at det ville gi en god tittel på en roman. I 1991 gjorde David Cronenberg romanen til en film. Sjekk traileren nedenfor.

Han strevde med sin seksualitet

Burroughs var gift to ganger, men visste at han var homofil da han gikk i puberteten. Som tenåring førte han en dagbok om en forelskelse han hadde mot en av skolekameratene; han ble senere ydmyket av dagboken at han ga opp skrivingen helt i flere år. Når han så tilbake på ungdomsårene, sa han at han 'bare ikke visste hvordan han skulle gjøre det [tiltrekke andre gutter] ... Jeg var redd for alt, praktisk talt og ikke så rart'. Men mens han var i Harvard, ble han involvert i homoseksuell scene i New York, og han fortsatte med å ha en rekke affærer med menn; allikevel var det ikke før publiseringen av Naken lunsj at hans seksualitet ble kjent.

HAN ARBEID MED MYE MUSIKERE

Beats tok navnet sitt fra jazzslang på 1940-tallet, og spilte en stor rolle i utformingen av den musikalske motkulturen på 1960-tallet. Du kan se Burroughs på forsiden av Sgt. Pepper , klemt mellom Marilyn Monroe og guruen Sri Mahavatara Babaji. Han var også mer direkte involvert i å lage musikk, spille inn og opptre med artister, inkludert Frank Zappa, Laurie Anderson og Philip Glass. På 1990-tallet samarbeidet Burroughs med Kurt Cobain og R.E.M. Resultatet av sistnevnte samarbeid vises på X filer lydspor.

Burroughs dukker opp sammen med Marilyn Monroe og guruen Sri Mahavatara Babaji på The Beatles nå legendariskealbumomslagvia The Beatles

HAN ARBEIDET DETEKTIV

På begynnelsen av 1940-tallet ble Burroughs med i et privat detektivbyrå i håp om å komme inn i den noiriske verdenen til Raymond Chandler og Dashiell Hammett. Han var skuffet. Jobben innebar for det meste å bli ansatt av butikker for å spionere på sine ansatte og kontrollere at de ikke stjal eller slo. Senere ble Burroughs flere ganger sammenlignet med Sherlock Holmes, på grunn av hans kokainbruk, lange stillhet og tendens til å gå rundt med en pistol.

Et utvalg av Burroughs 'verk vises for øyeblikket på Londons oktobergalleri ved siden av Genesis P-Orridge, Brion Gysin , Liliane Line , Shezad Dawood og Cerith Wyn Evans , til 7. februar. For å avslutte utstillingen vil Burroughs biograf Barry Miles tale på galleriet denne lørdagen sammen med Stewart Home og Dawood. Klikk her for mer informasjon